jueves, 12 de marzo de 2015

NASA AMES REPRODUCE LOS LADRILLOS DE LA VIDA EN LABORATORIO

Texto original: Ruth Marlaire, NASA Ames Reproduces the Building Blocks of Life in Laboratory, www.nasa.gov, March 3, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

NASA Ames Reproduce los Ladrillos de la Vida en el Laboratorio

Ruth Marlaire
Ames Research Center, Moffett Field, Calif.

De izquierda a derecha: los científicos de Ames Michel Nuevo, Christopher Materese y Scott Sandford reproducen uracilo, citosina y timina, tres componentes claves de nuestro material hereditario, en el laboratorio. Crédito de la imagen: NASA / Dominic Hart - Crédito: NASA 

Científicos de la NASA que estudian el origen de la vida han reproducido uracilo, citosina y timina, tres componentes clave de nuestro material hereditario, en el laboratorio. Descubrieron que una muestra de hielo conteniendo pirimidina expuesta a la radiación ultravioleta en condiciones semejantes al espacio produce estos ingredientes esenciales de la vida.

La pirimidina es una molécula en forma de anillo hecha de carbono y nitrógeno, y es la estructura central para el uracilo, citosina y timina, que son los tres parte de un código genético que se encuentra en los ácidos ribonucleico (ARN) y desoxirribonucleico (ADN). El ARN y ADN son fundamentales para la síntesis de proteínas, pero también tienen muchos otros roles.

Una muestra de hielo se mantiene a aproximadamente -440 grados Fahrenheit 
en una cámara de vacío, donde se irradia con fotones UV de alta energía de una
 lámpara de hidrógeno. Los fotones que bombardean romper enlaces químicos en
 las muestras de hielo y resultan en la formación de nuevos  compuestos, tales
 como uracilo.  Crédito de la imagen: NASA / Dominic Hart - Crédito: NASA 
"Hemos demostrado por primera vez que podemos hacer uracilo, citosina y timina, los tres componentes del ARN y ADN, no biológicamente en un laboratorio bajo condiciones que se encuentran en el espacio", dijo Michel Nuevo, investigador científico en el NASA's Ames Research Center, Moffett Field, California. "Estamos demostrando que estos procesos de laboratorio, que simulan las condiciones en el espacio exterior, pueden hacer varios bloques de construcción fundamentales utilizados por organismos vivos en la Tierra."

Una muestra de hielo se deposita en un sustrato frio (aproximadamente -440 grados Fahrenheit) en una cámara, donde es irradiada con fotones ultravioleta (UV) de alta energía de una lámpara de hidrógeno. El bombardeo de fotones rompe enlaces químicos en los hielos y descompone [=break down] las moléculas de hielo en fragmentos que luego se recombinan para formar nuevos compuestos, tales como uracilo, citosina y timina.

Los científicos de NASA Ames han estado simulando los ambientes encontrados en el espacio interestelar y el Sistema Solar exterior por años. Durante este tiempo, han estudiado una clase de compuestos ricos en carbono, llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) [=polycyclic aromatic hydrocarbons (PAHs)], que han sido identificados en meteoritos, y que son el más común compuesto rico en carbono observado en el universo. Los  PAHs típicamente son estructuras basadas en varios anillos de seis carbonos que se asemejan a hexágonos fusionados, o un trozo de alambre de gallinero [=chicken wire].

La molécula pirimidina es encontrada en los meteoritos, aunque los científicos aún no saben su origen. Puede ser similar a los ricos en carbono PAHs, en que puede ser producida en los arrebatos finales de moribundas, estrellas rojas gigantes, o formada en densas nubes de gas y polvo interestelar.

"Moléculas como la pirimidina tienen átomos de nitrógeno en sus estructuras de anillo, lo que las hace un poco débiles. Como una molécula menos estable, es más susceptible a la destrucción por radiación, comparadas con sus contrapartes que no tienen nitrógeno," dijo Scott Sandford, un investigador en ciencias del espacio en Ames. "Queríamos probar si la pirimidina puede sobrevivir en el espacio, y si puede sufrir reacciones que la convierten en más complicadas especies orgánicas, como los nucleobases uracilo, citosina y timina."

La pirimidina es una molécula en forma de anillo formado
por carbono y nitrógeno, y es la estructura central para el
uracilo, citosina y timina, que se encuentran  en el ARN

y el ADN. Crédito de la imagen: NASA - Crédito: NASA 
En teoría, los investigadores piensan que si las moléculas de pirimidina pueden sobrevivir el tiempo suficiente para migrar adentro de nubes de polvo interestelar, ellas podrían ser capaces de protegerse de la radiación destructiva. Una vez en las nubes, la mayoría de las moléculas se congelan en granos de polvo (al igual que la humedad en su aliento se condensa en una ventana fría durante el invierno).

Estas nubes son lo suficientemente densas para filtrar gran parte de la radiación del espacio exterior circundante, proporcionando de ese modo alguna protección a las moléculas dentro de las nubes.

Los científicos probaron su hipótesis en el Ames Astrochemistry Laboratory. Durante su experimento, expusieron la muestra hielo conteniendo pirimidina a la radiación ultravioleta en condiciones semejantes al espacio, incluyendo un vacío muy alto, temperaturas extremadamente bajas (aproximadamente -440 grados Fahrenheit), y radiación dura.

La molécula de pirimidina en forma de anillo se encuentra en
 citosina y timina. Crédito de la imagen: NASA - Crédito: NASA 
Encontraron que cuando la pirimidina se congela en hielo en su mayoría consistente en agua, pero también amoníaco, metanol o metano, es mucho menos vulnerables a la destrucción por radiación de lo que sería si estuviera en la fase de gas en el espacio abierto. En lugar de ser destruidas, muchas de las moléculas tomaron nuevas formas, como los componentes el ARN / ADN uracilo, citosina y timina, que se encuentran en la composición genética de todos los organismos vivos en la Tierra.

"Estamos tratando de abordar los mecanismos en el espacio que están formando estas moléculas. Considerando lo que hemos producido en el laboratorio, la química del hielo expuesto a la radiación ultravioleta puede ser un importante de paso de unión entre lo que sucede en el espacio y lo que cayó a la Tierra temprano en su desarrollo", dijo Christopher Materese, otro investigador de NASA Ames que ha estado trabajando en estos experimentos.

"Nadie entiende realmente cómo comenzó la vida en la Tierra. Nuestros experimentos sugieren que una vez que la Tierra se formó, muchos de los bloques de construccion de la vida estaban probablemente presentes desde el principio. Desde que estamos simulando condiciones astrofísicas universales, la mismo es probable dondequiera los planetas se formen", dice Sandford.

Otros miembros del equipo que ayudaron a realizar algunas de las investigaciones son Jason Dworkin, Jamie Elsila, y Stefanie Milam, tres científicos de la NASA en el NASA's Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland.

La investigación fue financiada por el NASA Astrobiology Institute (NAI) y NASA Origins of Solar Systems Program. El NAI es una organización virtual, distribuida de equipos competitivos selectos que integran y financia programas de investigación y entrenamiento en astrobiología en concierto con las comunidades científicas nacionales e internacionales.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Ruth Marlaire, NASA Ames Reproduces the Building Blocks of Life in Laboratory, www.nasa.gov, March 3, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.nasa.gov/content/nasa-ames-reproduces-the-building-blocks-of-life-in-laboratory/#.VPmTEHyG_qs

martes, 10 de marzo de 2015

VIDA 'NO COMO LA CONOCEMOS' ES POSIBLE EN LA LUNA TITÁN DE SATURNO

Texto original: Anne Ju, Life 'not as we know it' possible on Saturn's moon Titan, news.cornell.edu, Feb. 27, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

Vida 'no como lo conocemos' es posible en la luna Titán de Saturno

Por Anne Ju

El estudiante de posgrado James Stevenson, el astrónomo Jonathan Lunine y la ingeniera química Paulette Clancy, con una imagen de la Cassini de Titán en el primer plano de Saturno, y un azotosoma, la teorizada membrana celular en Titán - Jason Koski/University Photography. Crédito: Cornell Chronicle

El agua líquida es un requisito para la vida en la Tierra. Pero en otros, mucho más fríos mundos, la vida podría existir más allá de los límites de la química basada en agua.

Con una visión simultáneamente imaginativa y rígidamente científica, ingenieros químicos y astrónomos de Cornell  ofrecen un modelo para la vida que podrían prosperar en un mundo frío y duro - específicamente Titán, la luna gigante de Saturno. Un cuerpo planetario inundado de mares no de agua, sino de metano líquido, Titán podría albergar, células libres de oxígeno a base de metano que metabolizan, se reproducen y hacen todo, lo que la vida en la Tierra hace.

Su teorizada membrana celular, compuesta de pequeños compuestos de nitrógeno orgánico y capaz de funcionar en metano líquido a temperaturas de 292 grados bajo cero, se publicó en Science Advances, Feb. 27. La obra está dirigida por los expertos en dinámica química molecular  Paulette Clancy, the Samuel W. and Diane M. Bodman Professor de Ingeniería Química y Biomolecular, con el primer autor James Stevenson, un estudiante graduado en ingeniería química. Co-autor del artículo es Jonathan Lunine, the David C. Duncan Professor en Ciencias Físicas en el College of Arts and Sciences’ Department of Astronomy.

Lunine es un experto en las lunas de Saturno y un científico interdisciplinario en la misión Cassini-Huygens que descubrió los mares de metano y etano en Titán. Intrigado por las posibilidades de la vida basada en el metano en Titán, y armado con una beca de la Templeton Foundation para estudiar la vida no acuosa, Lunine buscó asistencia hace un año de la facultad de Cornell con experticie en modelado químico. Clancy, que nunca había conocido a Lunine, se ofreció a ayudar.

"No somos biólogos, y no somos astrónomos, pero teníamos las herramientas correctas", dijo Clancy. "Tal vez ayudó, porque no vinimos con ideas preconcebidas sobre lo que debería ser una membrana y lo que no deberia. Trabajar con los compuestos que sabíamos estaban allí y preguntamos: "Si esta era su gama de colores, ¿qué se puede hacer de eso? '"

En la Tierra, la vida se basa en una membrana bicapa de fosfolípidos, la vesícula fuerte, permeable, basada en agua que alberga la materia orgánica de cada célula. Una vesícula hecho desde tal membrana es llamada un liposoma. Por lo tanto, muchos astrónomos buscan vida extraterrestre en lo que se llama la Zona de habitabilidad circunestelar, la estrecha banda alrededor del sol en el que el agua líquida puede existir. Pero y si las células no se basaran en agua, sinó en metano, que tiene un mucho menor punto de congelación?

Una representación de un azotosoma de 9 nanómetros, 
aproximadamente del tamaño de un  virus, con una 
pieza de la membrana cortada para mostrar el interior 
hueco - James Stevenson. Crédito: Cornell Chronicle
Los ingenieros llamaron a su teorizada membrana celular una "azotosoma", "azote" es la palabra Francesa para el nitrógeno. "Liposoma" viene del Griego "lipos" y "soma" como "cuerpo de lípido" por analogía, "azotosoma" significa "cuerpo de nitrógeno."

El azotosome está hecho de moléculas de nitrógeno, carbono e hidrógeno conocidas por existir en los mares criogénicos de Titan, pero muestra la misma estabilidad y flexibilidad que tienen los liposomas análogos de la Tierra. Esto fue una sorpresa para los químicos como Clancy y Stevenson, que nunca había pensado en la mecánica de la estabilidad celular antes; por lo usual estudian semiconductores, no células.

Los ingenieros emplearon un método de dinámica molecular que proyectaron para compuestos candidatos a partir del metano para el autoensamblaje en estructuras tipo membrana. El más prometedor compuesto que encontraron es un azotosoma acrilonitrilo, que mostró una buena estabilidad, una fuerte barrera a la descomposición, y una flexibilidad similar a la de las membranas de fosfolípidos en la Tierra. El Acrilonitrilo - un incoloro, venenoso, compuesto líquido orgánico usado en la manofactura de fibras acrílicas, resinas y termoplásticos - está presente en la atmósfera de Titan.

Entusiasmado por la prueba inicial de concepto, Clancy dijo que el proximo paso es tratar de demostrar cómo estas células se comportarían en un medio ambiente de metano - lo que podría ser el análogo a la reproducción y el metabolismo en células basadas en metano libres de oxígeno.

Lunine mira hacia adelante a la perspectiva de largo plazo de testear estas ideas en Titán mismo, como él mismo dijo, por "algún día enviar una sonda a flotar en los mares de esta sorprendente luna y directamente tomar muestras [=sampling] de los orgánicos."

Stevenson dijo que fue en parte inspirado por el escritor de ciencia ficción Isaac Asimov, que escribió sobre el concepto de vida no basada en agua en un ensayo de 1962, “Not as We Know It.” [=No es como lo conocemos].

Dijo Stevenson: "El nuestro es el primer proyecto concreto de la vida no como la conocemos."

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Anne Ju, Life 'not as we know it' possible on Saturn's moon Titan, news.cornell.edu, Feb. 27, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.news.cornell.edu/stories/2015/02/life-not-we-know-it-possible-saturns-moon-titan

sábado, 7 de marzo de 2015

NO, UN CRÁNEO DE DINOSAURIO NO SE HA ENCONTRADO EN MARTE: ¿POR QUÉ NOSOTROS VEMOS OBJETOS FAMILIARES MIRANDO EN EL PLANETA ROJO?

Texto original: Tim Reyes, No, a Dinosaur Skull Hasn’t Been Found on Mars: Why We See Familiar Looking Objects on the Red Planet, universetoday.com, February 27, 2015   - Trad. cast. de Andrés Salvador

No, un cráneo de dinosaurio no se ha encontrado en Marte: ¿Por qué nosotros vemos objetos familiares mirando en el Planeta Rojo?

por Tim Reyes

El dinosaurio en Marte, la Cara de Cydonia, la rata, el cráneo humano, el Rostro sonriente, las vértebras prehistóricas y  el  conglomerado de roca. Algo está mal en este montaje y no debe ser incluido. (Foto Créditos: NASA / JPL) - Crédito: universetoday

¿Qué pasa con los fósiles en Marte? Encontraron - un cráneo de dinosaurio en Marte? Descubrieron - una rata, ardilla o gerbillos en Marte? En el fondo de las imágenes del Curiosity, vértebras de algunas extintas especies marcianas? Y el cráneo humano, medio enterrado en fotos del Opportunity Rover. Todas las imágenes están hechas de piedra del antiguo pasado y esto es también lo que se llama Pareidolia. Son producto de nuestra imaginación, e impulsados por nuestro interés de estar allí - en Marte - y saber que no estamos solos. En conjunto, ellos hacen una multitud de páginas web y conversaciones a través de internet.

Es ella o no es ella, una cara en el rojo planeta Marte? Descubierto en las miles de fotos transmitidas a la Tierra por la Viking orbiter en los 1970s,  el arribo de la Mars Global Surveyor incluido Mars Orbiter Camera (MOC), que reveló detalles que ponen a descansar la cara de Cydonia. En realidad, está viva y bien para muchos. (Foto Créditos: NASA / JPL- Vikingo / MGS, GIF - Judy Schmidt) - Crédito: universetoday

Sabuesos de piedras y paleontólogos Marcianos, aunque sólo sean  amateurs o retirados, han encontrado una abundancia de fascinantes rocas escondidas entre las rocas de Marte. Hay impresionantes sitios web dedicados a cada momento eureka, diseminados entre los entusiastas y presentados para la discusión.

A la izquierda, MSL’s Curiosity aterrizó no muy lejos de una vista difícil de dejar - Yellow Knife incluyendo la vista "John Klein". Inserción: estos autores piensan especulativamente - fichas de barro? A la derecha,  huesos de Marte de entusiastas de Marte. (Foto Créditos: NASA / JPL, Wikimedia) - Crédito: universetoday

Científicos de la NASA han enviado los más avanzados vehículos robóticos a la superficie de Marte, a las más fascinantes y diversas áreas que son actualmente accesibles con nuestras habilidades tecnológicas y de aterrizaje. Los resultados han sido asombrosos científicamente pero también en términos de misterio y fascinación con las extrañas formaciones alienígenas. Algunas claramente no muy diferentes de las nuestras y otras que deben ser los restos fósiles de una época pasada - por lo que parece.
Asegúrese de explorar, a través de los hipervínculos, muchos sitios web de la NASA,  afiliados a la NASA y de terceros - incrustado en este artículo. Además, enlaces a sitios web específicos se enumeran al final del artículo.
El cráneo de dinosaurio en Marte es en realidad databa del Martian Sol  297 (7 de junio de 2013). El generador de imagenes [=imager] utilizado para retornar esto fue el MASTCAM y una histórica serie de paisajes, primeros planos y selfies ha sido producido por la Mars Hand Lens Imager (MAHLI). Otras cámaras del MSL Curiosity son los NAVCAM, cámaras para la navegación, HAZCAM y cámara MARDI . El conjunto de imágenes es histórico y abrumador el aumento de más preguntas que respuestas, incluyendo especulativos e imaginativos   "Descubrimientos" (Foto Crédito: NASA / JPL) - Crédito: universetoday

La pieza central de reciente interés es el cráneo de dinosaurio que sobresale del regolito Marciano, dientes aún incrustados, blancos efferdent [=tabletas limpiadoras para dentaduras] brillantes. No hay tomas corrientes para estos dientes. Dentaduras de Dinosaurio dieron a este ciudadano senior unos buenos años extra. La línea de la mandíbula del cráneo no tiene punto de articulación o conexión con el cráneo. Así nuestras mentes componen los déficits, llenan los espacios en blanco y estamos de acuerdo con los demás y nos convencernos a nosotros mismos de que este es un cráneo fosilizado. Quién sabe cómo este animal podría haber evolucionado de manera diferente.

Pero lo hizo evolucionar - dentro de nuestras mentes. Diccionarios de referencia en línea [ref], "Pareidolia es la percepción imaginada de un patrón (o significado) donde en realidad no existe, como en considerar que la luna tiene rasgos humanos." Debo admitir que yo no busco estos "descubrimientos" en Marte, pero disfruto mirándolos y hay muchos científicos del JPL [=Jet Propulsion Laboratory] que tienen la mismo inclinación. Marte nunca deja de entregar y abastecer a todo el mundo, pero cuando se ven cráneos y fósiles, en realidad nos abastecemos [=catering] de las imágenes cotidianas y los deseos que tenemos en nuestras mentes.

Nadie se queda fuera de la imaginería regresada de la serie de los activos Marcianos de la NASA en órbita. Marte exhibe una increíble muestra de dunas barridas por el viento (foto central). (Foto Créditos: NASA, Paramount Pictures) - Crédito: universetoday

La "Rata de Marte" (figura principal, parte superior central) es en realidad anatómicamente muy completa y se agachó, habiendo tomado su jadeo final de aire, hace eones, ya que algunos eventos cataclísmicos arrancaron los vestigios finales de atmósfera similar a la Tierra fuera de la superficie. Murió donde alguna vez poblaron y se alimentaban de ... nueces y bayas? Sorprendentemente, no se han encontrado las nueces. Arándanos - sí - que son abundantes en Marte y podrían haber sido una excelente fuente nutricional para las ratas; alto contenido de hierro y, posiblemente, al igual que su contraparte Terrestre, alta en antioxidantes.

Los Arándanos de Marte son realmente concreciones de minerales ricos en hierro del agua - del suelo o estanques permanentes - creado a lo largo de miles de años durante épocas periódicas épocas de climas húmedos en Marte. (Foto Créditos: NASA / JPL / Cornell) - Crédito: universetoday

Los arándanos fueron popularizados por el Dr. Steve Squyres, científico del proyecto de la misión Mars Exploration Rover (MER). Descubierto en el cráter Eagle y a través de Meridiani Planum, "Arándanos" son esférulas de concreciones de minerales ricos en hierro del agua. Es un primer capítulo a seguir en la historia del agua de Marte. Y no lejos de la definición de Pareidolia, el cráter Eagle refiere a la increíble serie de rebotes de aterrizaje que enviaron a "Oppy" [=apodo del rover Opportunity, que aterrizó en el planeta Marte en 2004] dentro de su cápsula, rodeada de bolsas de aire en un aterrizaje hoyo en uno en ese pequeño cráter.

Cuando la tormenta global de polvo aclaró, la primera recalada del Mariner 9 fue la punta de Olympus Mons, 90.000 pies por encima de su base. Dos décadas más tarde, Datos del altímetro láser del Mars Global Surveyors fueron usados para que una computadora genere esta imagen (página NASA Exploración del Sistema Solar). A la izquierda están las dunas de arena cerca del polo norte fotografiadas en 2008 (APOD) por el Mars Reconnaissance Orbiter camera HiRISE. Las dunas de arena desafían la comprensión científica de la geología y meteorología de Marte, mientras alimenta las especulaciones de que tales características son plantas o árboles en Marte. (Foto Crédito: NASA / JPL) - Crédito: universetoday

Siguiente, es la cara de Marte de la región Cydonia (Imágenes de Cydonia, Mars, NSSDC). Como se ve en las imágenes transformadas por encima, las imágenes de menor resolución de Viking Orbiter presentó a los Martesófilos [=Mars-o-philes] clara evidencia de una civilización perdida. Entonces, Washington entregó la NASA a varios años de escasa financiación para ciencia planetaria, y no fue hasta la Mars Global Surveyor, que la Cara de Cydonia fue fotografiada de nuevo. La Cámara del Mars Orbiter de la Universidad de Arizona entregó imágenes de alta resolución que descartó la noción de una talla del tamaño de una montaña. Sin embargo, esta región de Marte es verdaderamente fascinante geológicamente y no defrauda aquellos en busca de civilizaciones pasadas.

A la izquierda, dibujos del astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli coincidiendo con la cercana oposición  de Marte con la Tierra en 1877. A la derecha, los dibujos de Percival Lowell, que construyera el fino observatorio en Flagstaff para apoyar su interés en Marte y la búsqueda de un noveno planeta. HG Wells publicó su libro "La guerra de los mundos" en 1897. (Créditos de las imágenes: Wikipedia) - Crédito: universetoday

Y mucho antes de la cara de Marte en Cydonia, estaban los canales de Marte. Avistados por el observador de Marte Schiaparelli, el astrónomo los describió como "channels" [=canali] en su nativa lengua italiana [la que indica una conformación del terreno de forma natural]. La traducción de la palabra se dirigió a "Canals" en Inglés [la que indica una construcción artificial] que han llevado al Mundo a imaginar que existía una civilización avanzada en Marte. Imagíne si usted puede por un momento, este mundo sin Internet o TV o radio e incluso rara vez un periódico para leer. Cuando llegó la noticia, la gente la tomó literalmente. Canales, civilizaciones - imagine cómo la imaginación podía correr con esto y todo lo que en realidad vino de ella. Resulta que los canals o channels de Marte como se ve a ojo desnudo eran ilusiones ópticas y una forma de Pareidolia.

Así, como nuestras imágenes de Marte continúan volviendo cada vez con mayor detalle y profundidad, las escenas de pareidolia caerán a la razón y nos quedamos con la comprensión. Podría parecer estéril y clínica, pero no lo es. Podemos seguir disfrutando de estas fascinantes rocas - dinosaurios, ratas, cráneos, figuras humanas - como nosotros disfrutamos de un buen episodio de Saturday Night Live [programa de TV estadounidense]. Y ni la ciencia ni la pareidolia deberían robarnos nuestra capacidad de ver la belleza esquilada [=shear] de Marte, la cuarta roca desde el Sol.

Habiendo apoyado el desarrollo de software del Marte Phoenix incluidos las revisiones finales de la secuencia de comandos EDL, Yo tenía muchas ganas de ver las imágenes llegando desde el módulo de aterrizaje. La imagen que estaba en una pared de la oficina recrea la apariencia de un elemento de la comida chatarra no tan sabrosa en Marte. (Foto Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona, Ilustración - T.Reyes) - Crédito: universetoday

En la imagen principal del artículo, lo que no se debe incluir es el conglomerado de roca en Marte. Científicos y geólogos de la NASA / JPL rápidamente reconocieron esto como otro remanente de la hidrología marciana - el flujo de agua y especificamente, el fondo del lecho de un arroyo (NASA Rover Finds Old Streambed on Martian Surface). Verdaderamente un descubrimiento notable y tan similar a los conglomerados de rocas en la Tierra.




Nine Planets, Mars, información general y enlaces a muchos otros sitios

Mars Phoenix Lander, University of Arizona web site


Dos fuentes de Anomalías de Imágenes de Marte y Discusión: Uno, Dos


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes - con exclusión de [ref] - son del traductor.

Fuente Tim Reyes, No, a Dinosaur Skull Hasn’t Been Found on Mars: Why We See Familiar Looking Objects on the Red Planet, universetoday.com, February 27, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 6 de marzo de 2015

MARTE: EL PLANETA QUE PERDIÓ VASTOS OCÉANOS DE AGUA

Texto original: eso1509es — Comunicado científico, Marte: el planeta que perdió vastos océanos de agua, www.eso.org, 5 de Marzo de 2015 - Texto original en español

 Marte: el planeta que perdió vastos océanos de agua

eso1509es — Comunicado científico

Ilustración de Marte hace cuatro mil millones de años - Crédito: ESO

De acuerdo con nuevos resultados publicados hoy, Marte albergó un primitivo océano que contenía más agua que el océano Ártico de la Tierra y que habría cubierto una parte de su superficie mayor que la que ocupa el océano Atlántico en nuestro planeta. Un equipo internacional de científicos ha utilizado el VLT (Very Large Telescope) de ESO, junto con los instrumentos del Observatorio W. M. Keck y el Telescopio Infrarrojo de la NASA, para monitorizar, durante un periodo de seis años, la atmósfera del planeta y trazar las propiedades del agua. Estos nuevos mapas son los primeros de su clase. Los resultados aparecen hoy en línea en la revista Science.
Hace unos cuatro mil millones de años, el joven planeta habría tenido suficiente agua como para cubrir toda su superficie con una capa líquida de 140 metros de profundidad, pero es más probable que el líquido se acabase acumulando, formando un océano que habría ocupado casi la mitad del hemisferio norte de Marte, alcanzando, en algunas regiones, profundidades superiores a 1,6 kilómetros.
"Nuestro estudio proporciona una estimación sólida de cuánta agua pudo tener Marte, determinando cuánta agua se perdió en el espacio", afirma Gerónimo Villanueva, investigador del Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA en Greenbelt (Maryland, EE.UU.) y autor principal del nuevo artículo. "Con este trabajo, podemos comprender mejor la historia del agua en Marte".
Esta nueva estimación se basa en observaciones detalladas de dos formas ligeramente diferentes de agua en la atmósfera de Marte. Una es la forma más conocida del agua, compuesta por dos átomos de hidrógeno y uno oxígeno, el H2O. La otra es el HDO, o agua semipesada, una variación natural en la que un átomo de hidrógeno es reemplazado por una forma más pesada, llamada deuterio.
Como la forma deuterada es más pesada que el agua normal, no resulta tan fácil que se pierda en el espacio a través de la evaporación. Así, cuanto mayor sea la pérdida de agua del planeta, mayor proporción de HDO a H2O habrá en el agua restante [1].

Ilustración de Marte hace cuatro mil millones de años - Crédito: ESO

Los investigadores han diferenciado las firmas químicas de los dos tipos de agua utilizando el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, junto con los instrumentos del Observatorio W. M. Keck y el  Telescopio Infrarrojo de la NASA, en Hawaii [2]. Al comparar la proporción de HDO a H2O, los científicos han podido medir cuánto ha aumentado la proporción de HDO, determinando así cuánta agua ha escapado al espacio. Esto permite, a su vez, estimar la cantidad de agua que pudo haber en Marte en épocas anteriores.
Durante casi seis años terrestres –el equivalente a cerca de tres años marcianos- el equipo mapeó repetidamente la distribución de H2O y HDO, generando instantáneas globales de cada uno, así como de su proporción. Aunque el Marte actual es prácticamente un desierto, los mapas han revelado cambios estacionales y microclimas.
El equipo estaba especialmente interesado en regiones cercanas a los polos norte y sur, ya que los casquetes polares son el reservorio de agua conocido más grande del planeta. Se cree que el agua almacenada allí podría documentar la evolución del agua de Marte desde el húmedo período Noeico, que terminó hace unos 3.700 millones de años, hasta el presente.
Los nuevos resultados muestran que el agua atmosférica de la región cercana a los polos fue enriquecida en un factor siete en relación con el agua de los océanos de la Tierra, lo que implica que el agua de los casquetes de hielo permanentes de Marte está enriquecida ocho veces más. Para proporcionar un nivel tan alto de enriquecimiento, Marte debe haber perdido un volumen de agua 6,5 veces mayor que el de los casquetes polares actuales. El volumen del océano temprano de Marte debe haber sido, por lo menos, de 20 millones de kilómetros cúbicos.
Basándonos en la superficie de Marte hoy en día, una probable localización de esta agua sería las llanuras del norte, que durante mucho tiempo se han considerado un buen candidato debido al bajo nivel de la superficie. Un antiguo océano habría cubierto el 19% de la superficie del planeta — en comparación, el océano Atlántico ocupa el 17% de la superficie terrestre.
Para Michael Mumma, científico senior en Goddard y segundo autor del artículo, "Con Marte perdiendo tanta agua, es muy probable que el planeta fuese húmedo durante mucho más tiempo de lo que se pensaba anteriormente, sugiriendo que el planeta podría haber sido habitable a lo largo de un periodo mayor”.
Es posible que en algún momento Marte tuviera incluso más agua, parte de la cual podría haber quedado almacenada bajo la superficie. Y es que los nuevos mapas revelan microclimas y cambios en el contenido de agua atmosférica a lo largo del tiempo, lo cual también podría ser útil en la continua búsqueda de agua subterránea.

Notas

[1] En los océanos de la Tierra hay unas 3.200 moléculas de H2O por cada molécula de HDO.
[2] Aunque tanto las sondas sobre la superficie marciana y como las que orbitan el planeta pueden proporcionar medidas in situ mucho más detalladas, no son adecuadas para el seguimiento de las propiedades de toda la atmósfera marciana. Este es el mejor seguimiento llevado a cabo hasta ahora utilizando espectrógrafos infrarrojos instalados en grandes telescopios basados en tierra.

Información adicional

Este trabajo se ha presentado en el artículo científico titulado “Strong water isotopic anomalies in the Martian atmosphere: probing current and ancient reservoirs”, por G. Villanueva et al., que aparece en línea en la revista Science del 5 de marzo de 2015.

El equipo está formado por G.L. Villanueva (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, Greenbelt; Universidad Católica de América, Washington D.C., EE.UU.); M.J. Mumma (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA); R.E. Novak (Iona College, Nueva York, EE.UU.); H.U. Käufl (ESO, Garching, Alemania); P. Hartogh (Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, Göttingen, Alemania), T. Encrenaz (Observatorio de París-Meudon, París, Francia); A. Tokunaga (Universidad de Hawái-Manoa, Hawái, EE.UU.); A. Khayat (Universidad de Hawái-Manoa) y M. D. Smith (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA).
ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía) trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Además, cerca de Paranal, en Cerro Armazones, ESO está construyendo el E-ELT (European Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.
Este trabajo ha sido financiado por cuatro programas que se desarrollan en la sede central de la NASA en Washington D.C.: Investigación básica en Marte (Mars Fundamental Research); Astronomía planetaria (Planetary Astronomy); Atmósferas planetarias (Planetary Atmospheres), y Astrobiología de la NASA (NASA Astrobiology).
Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.

El nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.

Enlaces

Nota Texto original en español. Se han conservado negritas, cursivas y enlaces. El enlace a la revista Science es de OVNIS en Corrientes.

Fuente eso1509es — Comunicado científico, Marte: el planeta que perdió vastos océanos de agua, www.eso.org, 5 de Marzo de 2015

jueves, 5 de marzo de 2015

MUNDOS ACUÁTICOS TERRESTRES PODRÍAN ALBERGAR VIDA, INCLUSO SI ESTÁN LADEADOS

Texto original: Elizabeth Howell, Water-world Earths could host life, even if they're askew, phys.org, Feb 26, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Mundos acuáticos Terrestres podrían albergar vida, incluso si están ladeados

por Elizabeth Howell
Astrobiology Magazine

Concepción artística de GJ1214b, una súper-Tierra que podría tener una superficie dominada por océanos, en órbita alrededor de su estrella enana roja. Las observaciones con el Telescopio Espacial Hubble revelaron una atmósfera densa. Crédito: NASA, ESA, y D. Aguilar (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) - Crédito: phys.org


La vida podría estar habitando en un mundo acuático del tamaño de la Tierra inclinado sobre su lado si los océanos no son demasiado superficiales, revela un nuevo estudio.

Mientras el mundo entero estuviera cubierto de océanos de por lo menos 50 metros (165 pies) de profundidad, las temperaturas serían suficientemente moderadas en los polos para soportar vida. Incluso en el ecuador, lo que sería la parte más fría [=chilliest] de ese mundo, ya que sólo recibiría un poco de luz de sol en primavera y otoño, la vida podría  todavía existir.

Pero si usted tuviera que reducir la profundidad del océano a algo así como 20 metros (66 pies), entonces el riesgo de un efecto frío fuera de control se hace mucho mayor. En caso de que una fina capa de hielo se desarrolle en el océano, es posible que el sistema climático se colapsara en un bloque de hielo en tan sólo unos pocos cientos de años. En esa corta línea de tiempo sería difícil para la vida el desarrollar un punto de apoyo.

"Eso es un mal resultado para la vida", dijo el autor principal, David Ferreira, que estaba con el Massachusetts Institute of Technology, cuando se realizó el estudio. "Con los océanos más profundos, un colapso en una bola de nieve global es posible, pero un poco más difícil. Se alimenta en la idea de que si usted tiene un océano extenso, grande, profundo, sus chances de encontrar vida o un clima habitable son más altas."

El paper de Ferreira, titulado "El clima en alta oblicuidad" [=Climate at high-obliquity], fue publicado en la revista Icarus en Noviembre. Este forma parte de su investigación de mayor interés en el papel de los océanos en el clima. Esta investigación interesada condujo a Ferreira a la University of Reading del Reino Unido, donde es lecturer (profesor) en el departamento de meteorología.

Polos calientes, ecuador frío

La visión tradicional de planetas "habitables" vino de mirar a los que están en la "zona Ricitos de Oro" [=Goldilocks zone] de sus estrellas madre. Este es el punto donde el agua puede existir por encima del punto de congelación, pero no es tan caliente que el agua comience a evaporarse.

Las condiciones de vida, sin embargo, son más complicadas que eso. Por ejemplo, si el planeta es demasiado grande, la presión del gas es probable que sea demasiado fuerte para que la vida sobreviva. Si el planeta es demasiado pequeño, su gravedad podría ser demasiado baja para sostener a una atmósfera. Por lo tanto, muchos investigadores dicen que los planetas habitables en la zona Ricitos de Oro deben estar cerca del tamaño de la Tierra.

Otros factores también pueden entrar en juego, tales como la presencia o ausencia de un océano. Como los que viven en la costa de California o el sur de Italia saben, la proximidad del agua puede hacer las temperaturas sobre las tierras cercanas mucho más estable y suave. En una escala de tamaño planetario, un océano global también podría hacer este truco, con tal de que sea lo suficientemente profundo,  revela la investigación.

Por razones de simplicidad, la simulación supone un planeta del tamaño orbitando una estrella similar al Sol a la misma distancia de nuestro planeta (93 millones de millas, o 150 millones de kilómetros). Los investigadores, sin embargo, cambiaron dos parámetros principales.

Una infografía de Europa, un helado "mundo acuático" luna
 de Júpiter,  que también podría ser anfitrión de  vida.
Crédito: NASA Jet Propulsion Laboratory - Crédito: phys.org

La primera fue la inclinación del planeta. El eje de la Tierra está inclinado a 23,5 grados, lo que produce una diferencia suficiente en todo el planeta para producir las estaciones. La simulación en vez hace la inclinación de 90 grados, de manera que el planeta estuviera rotando sobre su lado.

La segunda variable fue la presencia de los océanos. Mientras que la Tierra está cubierta de océanos en un 70 por ciento, la simulación asume un 100 porcentaje de cobertura con diferentes profundidades, que van desde 10 metros (33 pies) a unos 3.000 metros (657 pies). Era el umbral de 50 metros el que interesaba a la mayoría de los investigadores, ya que este se considera una profundidad mínima para tener un clima estable adecuado para la vida.

Los polos parecen ser el lugar más difícil para vivir en este mundo teórico. Durante el verano, lo harian cara al sol directamente, mientras que en el invierno lo harían con la cara lejos. Incluso en la parte más fría del año, la temperatura de superficie en esas zonas sería no menos de 10 a 15 grados Celsius (50 a 59 grados Fahrenheit).

"Es un poco como el Ártico de la Tierra en el verano", dijo Ferreira.

El verano, por contraste, haría ver elevarse las temperaturas se elevan a 35 a 40° Celsius (95 a 104° Celsius) [sic.]. Eso es caliente, pero de ninguna manera lo suficientemente caliente como para desalentar a la vida de sobrevivir. Mientras tanto, los ecuadores serían las partes más frías del planeta, pero se mantendrá por encima de la congelación, entre 2 y 4° Celsius (36 a 39° Fahrenheit).

"Incluso allí, esas no son condiciones muy duras. El agua líquida sobreviviria allí", señaló Ferreira.

Mientras las olas no fueron simuladas en este mundo de agua -son demasiado pequeñas para la escala de la simulación- en lo que se examinó fue el rol de las corrientes térmicas. Los investigadores encontraron sistemas de corrientes similares al de la Tierra, que son impulsadas [=driven] por las diferencias de temperatura en el océano y los vientos atmosféricos. Hay, por ejemplo, un bien conocido patrón de circulación en la Tierra que trae el agua desde el Hemisferio Sur hacia el Atlántico Norte.

"Es típico de lo que la gente haría con simulaciones climáticas para el futuro calentamiento global. Es en este nivel de complejidad", dijo Ferreira.

Planetas cercanos a sus estrellas, como este del tamaño de Júpiter en la ilustración
 de un artista, es más probable que se detecten. Crédito: ESO - Crédito: phys.org

Mapeo para futuros cazadores de planetas

Hay otros tipos de mundos donde la habitabilidad podría ser posible, en el caso de un océano global. Otros sistemas maduros para su consideración incluyen "súper-Tierras"— esos planetas que son un poco más grandes que el nuestro, y "mini-Neptunos", o planetas que son un poco más pequeño que los planetas envueltos en gas del Sistema Solar Exterior.

Lo que los investigadores están considerando siguiente, sin embargo, es un planeta de "rotación sincrónica" [=tidally locked]. Este es un planeta que perpetuamente tiene un lado de cara a su estrella, y otra cara en sentido contrario [=facing away]. Este tipo de configuración es común en nuestro propio sistema solar. La Luna de la Tierra está en rotación sincrónica a nuestro planeta. Júpiter y Saturno también tienen pequeñas lunas (en relación con el tamaño de los gigantes gaseosos) que mantienen un lado de cara al planeta.

Es demasiado temprano para hacer predicciones de como podrían ser habitable esos mundos, pero Ferreira dijo que si habitabilidad es posible, esto incrementa las chances de los investigadores de encontrar vida más allá del Sistema Solar. Mundos en rotación sincrónica están en realidad entre los tipos de exoplanetas más fáciles de encontrar para los investigadores. Esto es por los métodos usados por los astrónomos para buscar afuera nuevos mundos. Uno de ellos se basa en la medición del "bamboleo" gravitacional que un planeta produce en su estrella madre. Si el planeta está más cerca de su estrella, tendrá un fuerte tirón, lo que hace que sea más fácil para ser detectado.

Otro método mira por el disco de un planeta pasando a través del disco de su estrella. Los planetas con órbitas cercanas harían esos cruces con más frecuencia que los planetas que no, lo que incrementa de nuevo las probabilidades de ser ellos detectados con la tecnología actual.

Mundos del tamaño de la Tierra, sin embargo, son difíciles de encontrar debido a su diminuto tamaño. Dicho esto, el telescopio espacial Kepler de la NASA ha detectado al menos dos en las regiones habitables de sus estrellas madre. Telescopios futuros podrían hacer la búsqueda más fácil, ya que pueden ser más sensibles a planetas más pequeños. Próximos cazadores de planetas incluyen el Telescopio Espacial James Webb de la NASA  (programado para lanzarse en 2018), y la aspirante [=candidate] misión europea, PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars) [=Tránsitos PLAnetarios  y Oscilaciones de estrellas], que sería lanzado en 2024.

La investigación de Ferreira, sin embargo, continuará en la dirección de los océanos en los mundos recién descubiertos.

"Los océanos de la Tierra son el gran regulador del sistema climático", dijo. "Naturalmente, la questión es cómo se aplicar ese conocimiento a los planetas que se encuentran en un estado astronómico diferente de la Tierra. Uno esperaría océanos en tales planetas que serían también un fuerte regulador del clima,  y un factor en la habitabilidad".


Más información: David Ferreira, John Marshall, Paul A. O'Gorman, Sara Seager, "Climate at high-obliquity," Icarus, Volume 243, 15 November 2014, Pages 236-248, ISSN 0019-1035, DOI: 10.1016/j.icarus.2014.09.015.

Revista de referencia: Ícaro

Fuente: Astrobio.net

Esta historia se vuelve a publicar cortesía de NASA's Astrobiology Magazine. Explore la Tierra y más allá en www.astrobio.net

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Elizabeth Howell, Water-world Earths could host life, even if they're askew, phys.org, Feb 26, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://phys.org/news/2015-02-water-world-earths-host-life-theyre.html?utm_content=bufferc8257&utm_medium=social&utm_source=facebook.com&utm_campaign=buffer#jCphttp://buff.ly/183FN48

martes, 3 de marzo de 2015

TANTALIZANTES PENACHOS DE EUROPA ESTIMULAN MISIÓN DE LA NASA PARA BUSCAR VIDA

Concepto artístico del penacho de vapor de agua de Europa - Crédito de la imagen: NASA / ESA / K. Retherford / SWRI
Texto original: David Perlman, Europa’s tantalizing plumes spur NASA mission to search for life, sfgate.com, February 23, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

Tantalizantes [1] penachos de Europa estimulan misión de la NASA 
para buscar vida

Editor de ciencia del San Francisco Chronicle

Penachos fantasmas de agua helada, arrojadas por la luna Europa de Júpiter, estan intrigando a científicos espaciales que se reunieron en Mountain View la semana pasada para planificar un nuevo esfuerzo de la NASA para sondear la superficie fracturada de la luna congelada, por evidencia de vida.

El planeta gigante de gas Júpiter, casi 500 millones de kilómetros de la Tierra, tiene decenas de lunas, y la misteriosa Europa, aproximadamente del tamaño de nuestra luna, es una de las más extrañas.

Un caos enmarañada de largas y profundas grietas de tono marrón surcan de fisuras la superficie de Europa marcando áreas que han sido perturbadas, fundidas y congeladas de nuevo. Los científicos creen que la superficie cubre un vasto océano de agua a cientos de kilómetros de profundidad, con un núcleo rocoso caliente en el centro.

Durante años, los científicos y los ingenieros de la NASA han estado diseñando una misión para orbitar Europa con una nave espacial llamada tentativamente Clipper. Sería círcular la luna por más de tres años, haciendo 45 sobrevuelos, para estudiar su superficie con el radar de penetración de hielo y buscar signos de vida en el profundo océano debajo. La estimación de costos:$ 2 billones.

Ese concepto se había estado moviendo lentamente a través de la jungla burocrática de la sede de la NASA en Washington, hasta hace tres años, cuando el Telescopio Espacial Hubble detectó esporádicos penachos [=plumes] de vapor de agua helada subiendo a 125 millas de altura sobre la superficie de Europa, cerca de su polo sur.

Los penachos no se han visto desde 2012, pero a medida que las noticias se ha extendido entre los científicos que buscan signos de vida en el espacio - de Marte a los exoplanetas alrededor de sistemas solares distantes - hay un creciente llamado a la acción.

"Nosotros acabamos de saltar sobre el penacho encontrado", dijo Christopher McKay, un geofísico espacial en el Ames Research Center de la NASA y un exobiólogo ferviente que habló a los cientos de científicos en la reunión de la semana pasada allí.

"Hay un real entusiasmo en ese grupo", dijo. "Antes de que el Hubble descubra los penachos no sabíamos si realmente teníamos un océano en Europa, que no sabíamos si había agua, y era un lugar difícil para la astrobiología - pero ahora no parece tan difícil."

Evidencia de volcanes

Los penachos ofrecen poderosa evidencia de actividad volcánica en Europa que fracturó la gruesa corteza helada de la luna, causando que el agua del océano abajo erupcione sobre la superficie, según los científicos.

"Ese océano podría ser una sopa de [compuestos] orgánicos, y vamos a seguir hallando vida allí ya sea viva o muerta - porque la muerte es evidencia de vida de todos modos", dijo McKay.

Mientras que los ingenieros hablaron de flotas de "CubeSat" - mini-satélites de pies cuadrados desarrollados primero en Stanford y Cal Poly - que podían volar a través de los penachos putativos de Europa, McKay propuso que una misión en órbita de la Clipper podría enviar abajo un "pequeño aterrizador orientado." [=small focused  lander] El podría, dijo, explorar la región donde los penachos de Europa han erupcionado y recoger remanentes de material helado  para analizarlos por evidencias de aminoácidos, químicos básicos de la vida.

David Senske, un geólogo de la NASA en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, señaló que los penachos de hielo pueden o pueden no erupcionar de nuevo, desde el telescopio Hubble sólo ha sido detectado una vez, "pero si ellos existen," dijo, "ellos ofrecen una increíble oportunidad en nuestra búsqueda por vida ".

Cynthia Phillips, científico investigador senior en el SETI Institute en Mountain View, muestra imágenes de la región sur de Europa tomadas 20 años separadamente por las históricas misiones Voyager y Galileo a finales de los años 70 y 90, que no reveló cambios en la corteza helada ni evidencia de penachos causados por la actividad volcánica.

"Una misión a Europa ha estado a la cima de la lista de la NASA durante décadas", dijo ella, "pero ahora la realidad de los penachos ha reavivado todo nuestro entusiasmo."

Para Phillips, una nueva misión a la Luna a más de 400.000 millas de Júpiter será una oportunidad para cosechar cruciales nuevas imágenes de la superficie fracturada de Europa. Al ser comparadas con las imágenes que ella ha reunido desde hace casi 40 años, podrían revelar una historia de poderosos cambios en la superficie de la inquieta luna, y conocimientos frescos en su océano abajo, dijo.

Oportunidad prometedora

La visión de una nueva nave espacial que busca signos de vida en nuevos [=fresh] penachos de vapor de agua en erupción de la corteza helada de Europa no se pierde en el liderazgo de la NASA. La semana pasada, John Grunsfeld, un físico de rayos cósmicos, veterano astronauta y ahora científico jefe de la agencia, estaba allí para animar a los planificadores.

"Vamos a hacer una misión a Europa", les dijo. "Es una oportunidad demasiado buena para perderse, así que vamos a pensar fuera de la caja o en el mismo. Vamos a conseguir  sus mejores ideas afuera sobre la mesa ".


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente David Perlman, Europa’s tantalizing plumes spur NASA mission to search for life, sfgate.com, February 23, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador


Imagen nasa.gov - Artist's Concept of Europa Water Vapor Plume

http://www.nasa.gov/content/goddard/europa-water-vapor-plume/#.VPGkxXyG_qs


[1] La expresión proviene de Tántalo, personaje de la mitología griega, y remite a una tentación que no puede ser satisfecha (Nota del Traductor).

sábado, 28 de febrero de 2015

OLVÍDESE DE LOS MUNDOS 'SIMILARES A LA TIERRA': 'PLANETAS GLOBOS OCULARES' PODRÍAN SER MÁS PROPENSOS A TENER VIDA EXTRATERRESTRE

Texto original: Ellie Zolfagharifard, Forget 'Earth-Like' worlds: 'Eyeball planets' could be more likely to have alien life, dailymail.co.uk, 23 February 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

Olvídese de los mundos 'similares a la Tierra': 'planetas globos oculares' podrían ser más propensos a tener vida extraterrestre

  • Estos planetas tienen un lado mirando permanentemente a su estrella anfitriona
  • Como resultado, los planetas tienen un  permanente lado de día y un permanente lado de noche
  • Pero en el límite entre noche y día las condiciones podrían albergar vida
  • En los planetas más fríos, la vida puede existir en áreas sólo lo suficientemente calientes para formar lagos


Los astrónomos han enfocado hasta ahora su búsqueda de vida alienígena en planetas que son similares a los nuestros.

Pero los seres extraterrestres podrían residir en mundos que en su lugar se ven como globos oculares gigantes, de acuerdo con un investigador.

Estos planetas tienen un lado mirando permanentemente a su estrella enana roja anfitriona, ya que están en 'rotación sincrónica' [=tidally locked] de la misma manera que la luna a la Tierra.

Los astrónomos han centrado hasta ahora su búsqueda de vida extraterrestre en planetas que son similares a el nuestro. Pero seres extraterrestres podrían en su lugar residir en mundos que parecen globos oculares gigantes (impresión artística en la foto) que circundan Enanas rojas, de acuerdo con unos investigadores - Crédito: dailymail.com


Sean Raymond en Nautilus explica que si estuviera de pie en la superficie de un planeta como este, el sol se mantendria fijo en un punto en el cielo.

Como resultado, estos planetas "globo ocular" tienen un permanente lado de día y un permanente lado de noche.

Esto significa que el agua esta atrapada incapaz de llegar al lado templado del planeta, creando enormes glaciares en el lado oscuro.

Estos planetas bien podrían ser o  mundos 'globos oculares calientes' o planetas 'globos oculares helados'.














Un planeta que esta en rotación sincrónica [=tidally 'locked'] a su estrella. A medida que el planeta orbita la estrella a lo largo de la línea de puntos, el mismo lado del planeta da su cara hacia la estrella. La figura  adherida está de pie en un punto, donde la estrella está siempre por encima. A la derecha, el gráfico muestra cómo un lado es siempre día, mientras que el otro es siempre noche - Crédito: dailymail.com


Un planeta globo ocular caliente se localiza cerca de su estrella, en una órbita que hace que sea más caliente en conjunto [=overall] que la Tierra.

El lado de día estaría siendo rostizado con cualquier agua hirviendo en vapor, mientras que el lado de noche se estaría congelando.

Pero en el terminator - el límite entre la noche y el día - las condiciones podrían ser adecuadas para que la vida prospere.

Loa globos oculares helados tienen órbitas que son más grandes que las de los planetas globos oculares calientes. Si bien pueden tener enormes cantidades de agua, no hay suficiente calor para que sea líquido.

Pero en un área llamada el 'punto subestelar' [=substellar point] puede que haya habido suficiente luz solar para formar un estanque de líquido.

Los científicos creen que la vida bajo el agua podría existir en el subsuelo oceanico, y también por la orilla de un estanque helado.

La idea de una Tierra globo ocular fue provocada por la detección de un exoplaneta llamado Gliese 581g  a unos 20 años luz de distancia - que puede ser el primer mundo alienigena conocido potencialmente habitable.

En 2013, los investigadores de la Columbia University examinaron en los parámetros del flujo y fundido del hielo, y si se podrían mantener la banda de agua que queda en el medio.

'No importa cuan eficiente es usted atrapando agua en el lado nocturno, siempre tiene que haber un poco de agua en el lado diurno,' dijo el Dr. Kristen Menou.

En consecuencia, pequeñas bolsillas de habitabilidad podrian permanecer en estos mundos atrapados por el agua.

Enanas rojas constituyen aproximadamente tres cuartas partes de las estrellas en la galaxia, haciendo la existencia de algunos de estos planetas orbitando a su alrededor mucho más probable.

Corte esquemático a través de un planeta globo ocular helado. La superficie del
planeta está cubierta de hielo excepto por un gran estanque en el punto subestelar
Crédito: dailymail.com

Están los astrónomos siendo engañados por 'Tierras espejismos'?

Recientemente, los científicos han postulado que las estrellas más abundantes en nuestra galaxia, las enanas rojas, a pesar de no ser más que el 20 por ciento de la masa del Sol, podrían ser capaces de albergar planetas habitables.

Pero un nuevo estudio ha advertido que cualquier mundo  'similar a la Tierra' que detectemos en la zona habitable de estas estrellas no serán nada más que una ilusión - debido a la intensa radiación que reciben tempranamente en su vida.

El estudio afirma que las llamadas 'Tierras espejismos' [=mirage Earths] se verán como nuestro propio planeta desde lejos, pero mirando más profundamente en el planeta va a revelar que es un mundo estéril sin agua, o vida, en su superficie.

La investigación fue llevada a cabo por el estudiante graduado de astronomía Rodrigo Luger y el profesor asistente Rory Barnes de la University of Washington. Ellos estudiaron las enanas rojas, también conocidas como estrellas M, que representan alrededor del 75 por ciento de las estrellas en nuestra galaxia.

En su estudio, los investigadores encontraron que, temprano en su vida, las enanas M fueron mucho más activas. Esto es lo mismo para la mayoría de las estrellas, pero las enanas M toman más tiempo, porque ellas son mucho más pequeñas.

Esto significa que una vez que los planetas se han formado, aproximadamente 10 millones de años después de la formación de la estrella, ellos serán sometidos a todo el peso de la temprana actividad de la estrella hasta que se cae en quietud.

Cualquier agua presente en los planetas podría, por lo tanto, ser hervida por este intenso calor desde el sol.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Ellie Zolfagharifard, Forget 'Earth-Like' worlds: 'Eyeball planets' could be more likely to have alien life, dailymail.co.uk, 23 February 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2965559/Forget-Earth-Like-worlds-Eyeball-planets-likely-alien-life.html#ixzz3Sbt5irPw